Van een grote eengezinswoning in Voordorp naar een levensloopbestendig appartement in de binnenstad van Utrecht: Marianne Coopmans heeft 1,5 jaar geleden samen met haar partner de stap gezet. Voor een comfortabeler leven, zoals ze zelf zegt. En dat ziet ze ook graag voor andere senioren in Utrecht. Ze zet zich al jaren in voor geschikte woningen voor ouderen, onder meer als voorzitter van de werkgroep Wonen van het Maatschappelijk Netwerk Utrecht.

De stap zetten na 25 jaar

Maar liefst 25 jaar woonde Marianne met haar partner Henny en zoon Arjen in een eengezinswoning met grote tuin in Voordorp. Toen haar zoon een aantal jaar geleden het huis uitging, vond Marianne het tijd voor een nieuwe stap. “Ook al zijn we nog heel goed ter been, ik wilde graag een woning waarmee het leven comfortabeler zou worden. Minder schoonmaken en onderhoud, dichter bij winkels.”

“Het leven is een stuk makkelijker geworden”

Geschikt voor langere tijd

“Ik heb Henny wel moeten overhalen; hij genoot nog van de tuin. Maar dit appartement met tuinkamer is heerlijk. We hebben mooi uitzicht over het Vrouwe Justitiaplein; het station en de reuring in de binnenstad zijn dichtbij. Ook fijn is dat het huis geschikt is om lange tijd in te wonen, want het is levensloopbestendig: gelijkvloers, brede deuren en een lift.”

tuinkamer

Tijdig verhuizen

Dat is wat Marianne iedere oudere aanraadt: zorg dat je op tijd verhuist naar een woning waar je nog lang en gemakkelijk kunt wonen. “Helaas is er in de gemeente Utrecht een tekort aan geschikte woningen voor senioren. De stad Utrecht is aan het vergrijzen, maar het woningaanbod verandert niet mee. Daar maak ik me hard voor. Vanuit de Adviescommissie voor het Ouderenbeleid (ACO) en het Maatschappelijk Netwerk Utrecht (MNU) zoeken we naar plekken voor geschikte seniorenwoningen of woonvormen. Mét voorzieningen in de buurt.”

werkkamer

Belangrijke rol in ouderenhuisvesting

In Overvecht heeft het MNU al een belangrijke rol in de huisvesting voor ouderen gespeeld: “We hebben onze visie gegeven en meegepraat over de bouwplannen voor de NPD-strook. Dit heeft ertoe geleid dat er zo’n honderd woningen voor ouderen worden gerealiseerd. En we zitten niet stil. We willen dat er in de Merwedekanaalzone, waar de komende jaren zo’n 6.000 tot 9.000 woningen komen, ook levensloopbestendig wordt gebouwd. We gaan binnenkort op uitnodiging van de gemeente aan tafel met de ontwikkelaars. ”

Ouderen als rode draad

De Nederlandse Federatie Bejaardenbeleid, ouderenbelangenorganisatie ANBO en de gemeente Utrecht (adviseur ouderenhuisvesting) als voormalige werkgevers; de Adviescommissie voor het Ouderenbeleid in haar vrije tijd. Het thema ‘ouderen’ loopt als een rode draad door het leven van Marianne. “Ik heb wel uitstapjes gemaakt naar vrouwenemancipatie en duurzaamheid, maar kwam altijd weer bij de ouderen uit. Inmiddels weet ik er wel wat vanaf”, grapt Marianne.

“Ouderen mogen niet achterblijven bij de huisvesting”

Luisteren naar de woonwensen van ouderen

Marianne is sinds eind 2017 gepensioneerd. Voor haar afscheid bij de gemeente Utrecht heeft ze onderzoek laten doen naar ‘Een leven lang wonen in Utrecht’. Hieruit blijkt dat het aantal 55-minners tot 2040 groeit met 18%, en het aantal 55-plussers met maar liefst 58%. “Een grote stijging, ouderen mogen daarom niet achterblijven bij de huisvesting.” Marianne vindt ook dat er meer naar de woonwensen van ouderen moet worden geluisterd. “Veel ouderen willen in hun eigen wijk blijven wonen. Hoe zorgen we ervoor dat dat mogelijk is?”

gebouw

Makkelijk eropuit, fijner leven

Zelf had Marianne er totaal geen moeite mee om vanuit Voordorp naar de binnenstad te verhuizen. “Het leven is er een stuk gemakkelijker op geworden. Ik kan overal lopend naartoe. Een hapje eten, naar de bioscoop, met mijn kleinkinderen naar het Spoorwegmuseum. In de binnenstad is ook van alles te doen voor ouderen. In het Bartholomeus Gasthuis bijvoorbeeld, waar ik twee keer per maand ga Boerenbridgen. Maar je kunt er ook heerlijk koffiedrinken in de mooie tuin.”